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Haiti National Trust buys mountain, Grand Bois, to save rare original forest and threatened species



Deforested Mountain

View of Grand Bois Mountain, Haiti, during an expedition in 2013. Photo by Sarah Hanson.

January 29, 2019

(French version below)

In a first for Haiti, a mountain in the southwest of the country has been purchased on January 18th to preserve some of the last original forest and rare species threatened with extinction. Approximately 500 hectares of Morne Grand Bois, including the highest areas, were purchased by Société Audubon Haiti for Haiti National Trust. “This is a new approach to conservation in Haiti that we think will work” says Haitian businessman Philippe Bayard, the CEO of both non-profit organizations.

There are at least 68 species of vertebrates on Grand Bois including some found nowhere else in the world, and plants and animals previously thought to be extinct, such as Ekman’s Magnolia tree and the Tiburon Stream Frog. A first step in managing Grand Bois, already started, involved creating a nursery for the magnolia trees, with technical assistance from Fundacion Progressio, an NGO in the neighboring Dominican Republic.

“The native species of plants and animals in Haiti need greater protection,” says Professor S. Blair Hedges, director of the Center for Biodiversity at Temple University in Philadelphia. Hedges has been surveying, with helicopter, the last remaining tracts of Haiti’s original forests before they disappear. In November, he and his team reported, in the Proceedings of the National Academy of Sciences, that Haiti has less than 1% of its original primary forest and is going through a mass extinction of biodiversity. However, they identified a few remaining biodiversity ‘hot spots’ where original forests and their species still exist, including Grand Bois.

During the last decade, Hedges and Bayard worked together to raise public awareness about Haiti’s disappearing species through videos, brochures, public lectures, and a documentary film. Their collaboration led to the recent creation of Haiti National Trust. With funding from two non-profit organizations based in the United States, Global Wildlife Conservation and Rainforest Trust, Haiti National Trust was able to purchase and begin management of Grand Bois.

“Besides acquiring land for conservation, we look forward to working alongside the Haitian government in managing protected areas already established on public land” says Bayard. “Forests are disappearing from our national parks, and that is a tragedy that can be stopped. Land and soil are resources that cannot be easily created and the original forests and habitats are irreplaceable. Besides saving species, protection of the forests will preserve ecosystem services such as soil, clean water, clean air and flood control, benefitting the Haitian people. In the case of Grand Bois, these communities extend along all the waters that originate in the rainforest and flow to the sea.”

Morne Grand Bois is found in Haiti’s Massif de la Hotte mountain range, the highest priority conservation area in the country and one of the most important areas for amphibians in the world. Because 19 species of amphibians here are critically endangered, the Massif de la Hotte is an Alliance for Zero Extinction site and also a Key Biodiversity Area, which is a nationally identified region of global significance.

In addition to his research and conservation work in Haiti, Hedges has collaborated with the Philadelphia Zoo to keep alive and/or captively breed the most endangered frog species still found in the country.

About Haiti National Trust

Haiti National Trust (HNT) works to protect the environment and biodiversity of Haiti for future generations through land purchase and management. We believe that biological diversity must be saved because of its intrinsic value and importance for humanity. Healthy forests secure soil for crops, stabilize drinking water, and keep coastal communities and reefs alive and thriving. We engage local communities to help us maintain, protect, and expand the critical ecosystems of Haiti. We are a non-profit charity. Visit www.HaitiTrust.org

About Rainforest Trust

Rainforest Trust is a leading international conservation organization that has been steadfast in its mission for 30 years to save endangered species through the purchase and protection of imperiled tropical habitats in partnership with local partners and communities. Since its founding in 1988, Rainforest Trust has helped protect over 18 million acres of rainforest and other tropical habitats in more than 125 project sites around the world. Presently, Rainforest Trust is working to establish a network of over 190 protected areas toward its goal of strategically protecting 50 million acres by 2020. Rainforest Trust has a 4-star rating from Charity Navigator, and 100 percent of project gifts directly fund vital conservation action. For more information, visit www.RainforestTrust.org

About Global Wildlife Conservation

Global Wildlife Conservation protects endangered species and habitats through science-based field action. GWC envisions a world with diverse and abundant wildlife and is dedicated to ensuring that the species on the verge of extinction are not lost. The global organization brings together scientists, conservationists, policymakers and industry leaders to ensure a truly collaborative approach to species conservation. Learn more at www.globalwildlife.org

Acknowledgements

The purchase of Grand Bois was made possible by a generous donation from the Sheth Sangreal Foundation (through Global Wildlife Conservation) and from Rainforest Trust. Many individuals assisted in the purchase of Grand Bois, including Théodore Achille, Patrick Victor, Pierre Antoine Borgat, Arnaud Dupuy, Jean-Vilmond-Hilaire, Jessie Haspil, Gabrielle Sergile, Jean-Francois Orelien Beauduy, Eladio Fernandez, James Lewis, Francis Mitchell, Wes Sechrest, Joel Timyan, Jean-Marie Bernato Charles, le Comité Inter Institutionnel pour l’Aménagement du Territoire (CIAT) et Michèle Oriol.



Haïti National Trust achète en partenariat avec Société Audubon Haïti le site de Grand Bois afin de sauver l’une des dernières forêts originelles du pays et de protéger les espèces rares menacées

Pour la première fois en Haïti, une zone de montagne à cheval sur les communes de Tiburon et des Irois , dans le sud-ouest du pays a été achetée, le 18 janvier 2019, pour préserver en partie ce qu’il reste des dernières forêts naturelles et espèces rares menacées d’extinction du territoire haïtien.

“Il s’agit d’une approche particulièrement efficace qui est nouvelle en Haïti et va permettre de stopper le processus de disparition progressive de nos forêts naturelles” déclare l’homme d’affaires haïtien Philippe Bayard, le Président du Conseil d’administration des deux organisations à but non lucratif.

Grand Bois se trouve dans le Massif de la Hotte, la zone de conservation de plus haute priorité du pays et l’un des habitats les plus importants pour les amphibiens dans le monde. Parce que 19 espèces d’amphibiens qui y sont recensés sont en danger critique d’extinction. Le Massif de la Hotte est un site de l’Alliance pour l’Extinction Zéro (AZE) et aussi une Zone Clé de Biodiversité, qui en fait une région d’importance mondiale.

On compte au moins 68 espèces de vertébrés à Grand Bois, dont certaines ne se trouvent nulle part ailleurs dans le monde, ainsi que des plantes et des animaux que l’on croyait auparavant disparus, comme le Magnolia d’Ekman et la Grenouille des Ruisseaux de Tiburon.

“Les espèces endémiques de plantes et d’animaux en Haïti ont besoin d’une plus grande protection “, déclare le Professeur S. Blair Hedges, directeur du Centre pour la Biodiversité à Temple University, Philadelphie. Le Professeur Hedges a recensé, au côté de l’équipe de la Société Audubon Haïti, les dernières parcelles de forêts primaires d’Haïti. En novembre 2018, il a publié dans «Proceedings of the National Academy of Sciences», qu’Haïti possède moins de 1% de sa forêt primaire et est en voie d’une extinction massive de sa biodiversité. Cependant, ils ont identifié quelques «hot spot» (zones de concentration de biodiversité) encore restants où les forêts naturelles et les espèces qu’elles abritent existent toujours, dont Grand Bois.

Au cours de la dernière décennie, le Professeur Hedges et son équipe de scientifiques, Philippe Bayard et les professionnels de Société Audubon Haïti, ont travaillé ensemble pour sensibiliser le public à la disparition des espèces en Haïti au moyen de vidéos, de brochures, de conférences et d’un documentaire primé dans le cadre du «Environmental Film Festival in the Nation’s Capital, Washington», en 2014.

Leur collaboration a conduit à la création d’Haïti National Trust. Grâce au financement de deux organisations à but non lucratif basées aux États-Unis, Global Wildlife Conservation and Rainforest Trust, Haïti National Trust vient de financer en partenariat avec Sociéte Audubon Haïti l’acquisition du site de Grand Bois et commence à mettre en place un plan de gestion pour sa conservation.

“En plus d’acquérir des terres à des fins de conservation, nous souhaiterions aussi pouvoir accompagner le gouvernement haïtien dans la gestion des aires protégées déjà établies sur les terres de l’état”, explique M. Bayard. “Les forêts disparaissent de nos parcs nationaux mais c’est une tragédie qui peut être arrêtée! Les forêts et les habitats originels sont irremplaçables. En plus de sauver les espèces, la protection des forêts préservera les services écosystémiques tels que le sol, l’eau potable, l’air pur. Les forêts servent aussi de rempart contre les aléas hydrométéorologiques, l’érosion et les inondations qui affectent les communautés en aval”.

En plus du travail de recherche et de conservation en Haïti, le Professeur Hedges et Société Audubon Haïti ont collaboré avec le Zoo de Philadelphie pour préserver et/ou reproduire en captivité, ex situ, les espèces de grenouilles les plus menacées encore présentes dans le pays.

Remerciements

L’achat de Grand Bois a été rendu possible grâce à un généreux don de la Sheth Sangreal Foundation (par l’intermédiaire de Global Wildlife Conservation) et de Rainforest Trust. De nombreuses personnes ont contribué et facilité les démarches pour l’achat de Grand Bois, dont: Madame Jessie Haspil, Madame Gabrielle Sergile ,Me. Théodore Achille, Me. Patrick Victor, Me. Pierre Antoine Borgat, Dr. Jean-Vilmond Hilaire, Messieurs Arnaud Dupuy, Jean-François Orélien Beauduy, Eladio Fernandez, James Lewis, Francis Mitchell, Wes Sechrest, Joel Timyan, Me Jean-Marie Bernato Charles, le Comité Interministériel d’Aménagement du Territoire (CIAT) et sa directrice générale Madame Michèle Oriol.

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